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El eclipse de Plutarco

“El eclipse total en el facie in orbe lunae de Plutarco” 

Conferencia dictada en el curso: Problemas de Filosofía Antigua titulado “El problema de la sustancia en Aristóteles y Plotino”  Facultad de Filosofía y Letras de la UBA.  30/6/10

En  “De la cara visible de la Luna”  [obra con una extensión de casi unas 13000 palabras ] aparece mencionada brevemente la ocurrencia de un eclipse total de sol. Ninguno de los estudios realizados con el fin de identificar ese eclipse arrojó un resultado definitivo. Plutarco nació en Queronea hacia la segunda mitad del siglo primero y murió a principios del segundo. Viajó a Atenas, Alejandría  y a Roma, pero  se asume que esta obra fue escrita en Queronea. [De facie introduction 3 Loeb].

Ninguno de los eclipses que ocurrieron durante su vida fue visible como total desde su ciudad natal. Tampoco desde los sitios a los que viajó. La principal dificultad que presenta esto es que no permite que el fenómeno se observe tal cual se cuenta:

 Baste mencionar la reciente conjunción que se produjo, la cual irrumpió a partir del mediodía hizo brillar muchas estrellas por doquier en el cielo e impregnó el aire de una luz crepuscular. 931D-E

El Sol emite mucha luz, por lo que un eclipse parcial no produce un cambio sensible de la luminosidad ambiente. Se percibe un leve oscurecimiento si el Sol está cubierto en más de un 98 % pero para que sean visibles las estrellas, el ocultamiento debe ser total. Aun en el caso de que el sol no sea cubierto en su totalidad, el posible avistamiento de al menos las estrellas más brillantes al adquirir el cielo un aspecto crepuscular –tal como plantean ciertos autores- *, se vería seriamente restringido por la dificultad surgida a raíz de que el ojo está aun acostumbrado a la luz y el brevísimo lapso de tiempo durante el cual la luna tapa casi totalmente al sol es insuficiente para una habituación del ojo a la oscuridad. Se omite asimismo a lo largo de esta argumentación algo que en el texto original es muy claro al respecto, el hecho que el eclipse “hizo brillar muchas estrellas

* Cita En http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Plutarch/Moralia/The_Face_in_the_Moon*/Introduction.html#ref26

 Texto y cita al pie nº 26

 

 

Plutarco habla de un eclipse que ocurrió hace poco, sin embargo, a continuación, quien está hablando pregunta a sus interlocutores si recuerdan dicho fenómeno e invoca eclipses que ocurrieron al menos 500 años atrás.

 

Y si no recordáis este hecho, Teón, aquí presente, nos traerá a colación a Mimnermo, Cidias y Arquíloco, además de a Estesícoro y Píndaro

 

Es curioso que no cite otros eclipses más recientes como los que menciona en sus vidas. Como en Alejandro, Pericles, etc. en los que brinda a veces la fecha de la ocurrencia para lo cual, también usa otro tipo de  calendarios, como el egipcio.

 

Mimnermo frg 20  IEG 20  (tal vez el de Smirna abril 6 648bc)

Arquíloco 640 680 IEG 122

Cidias de hermione 500ac citado en Platon carmides 155D   PMG 715 30 mar 433BC

Estesícoro 600 (PMG 275) 28-may 585 BC

 Píndaro 518 438 Pindar, Paean 9

 

Habíamos dicho que ninguno de los eclipses nombrados pudo ser visto como total desde las localidades mencionadas, lo que hace parecer poco probable la opinión acerca de que Plutarco habría podido presenciar el fenómeno. Menos aún en el caso de uno de los eclipses que ocurrió cuando Plutarco contaba con 14 años de edad ya que aun habiéndolo visto, no habría podido analizarlo tan profundamente.

Se enfatiza el hecho de que no hay motivos para suponer que Plutarco hubiese visto el eclipse. (loeb)

Un eclipse total es sólo visible por aquellos que se encuentren exactamente debajo del paso de la sombra de la Luna,